BIOGRAPHY

en

Multiple prize-winner Raaf Hekkema has an adventurous spirit: whether he plays Paganini’s violin concerto with orchestra, explores microtones on the saxophone, unravels the inhumanly complex mathematical musical puzzles that Conlon Nancarrow wrote for the pianola – Hekkema doesn’t bat an eye. Performing mainly his own arrangements, he gives approximately 100 concerts a year the world over. Hekkema has appeared as soloist with numerous orchestras and has given many international masterclasses. The solo CD ‘Paganini Caprices for Saxophone’ (MDG, 2006) earned him the German Echo Klassik ‘Instrumentalist of the Year’ title. His compositions and arrangements are published by Schott Music.

Hekkema is co-founder of Calefax Reed Quintet (since 1985), for whom he has arranged hundreds of works, many of which have been recorded. Calefax’s repertoire spans nine centuries, Western and non-Western, from improv to contemporary classical. Additionally, the quintet has initiated projects with distinguished artists from the theatre, dance, film, animation worlds as well as those with diverse musical backgrounds. Calefax has taken lessons from, or worked with, experts in the field of early music, including Paul Van Nevel, Bartold and Sigiswald Kuijken, Jan-Willem de Vriend and Frans Brüggen. The ensemble plays at prominent concert venues worldwide, from South America to Japan, appears regularly on international radio and television, and has issued an impressive collection of CD recordings. Calefax has also been the recipient of various prizes and distinctions. Thanks to the decades-long co-operation with the members of Calefax, all of whom studied with prominent wind players from the Concertgebouw Orchestra, Hekkema’s playing has taken on a musical character unlike any other saxophonist’s.

Raaf on  

Luister: ‘Raaf Hekkema is insane. Thank goodness. Otherwise we would never have heard Paganini’s renowned caprices on the saxophone (…) He plays the caprices in such a way that your attention never flags. Hekkema is insane, but it’s brilliant insanity.’

MusicWeb International: ‘Recording of the month’

Classics Today: ‘highest ranking’ for recording and performance.

For the sax geeks: Raaf’s alto is a Buffet-Crampon Prestige with a converted Selmer C*, reeds Vandoren 3,5. Soprano is a Yanagisawa Elimona with a Vandoren S27, reeds Vandoren 3,5

nl

Meervoudig prijswinnaar Raaf Hekkema heeft een avontuurlijke geest: Paganini’s vioolconcert met orkest spelen, de mogelijkheden onderzoeken van het spelen van microtonale muziek op zijn saxofoon of de onmenselijk moeilijke mathematische muziekpuzzels ontrafelen die Conlon Nancarrow schreef voor mechanische piano, Hekkema deinst er niet voor terug. Hij geeft ongeveer honderd concerten per jaar over de hele wereld, waarbij hij voornamelijk arrangementen van eigen hand uitvoert. Voor zijn opzienbarende solo-cd Paganini Caprices for saxophone (MDG, 2006) werd hij onderscheiden met de titel ‘Instrumentalist of the Year’ door het Duitse Echo Klassik. Als solist trad hij op met diverse orkesten en gaf hij masterclasses in vele landen. Zijn composities en arrangementen worden uitgegeven door Schott Music. In 2014 verschijnt de cd ‘Bach Partitas for Saxophone’ bij Challenge Classics. Schott Music zal gelijktijdig de bladmuziek uitgeven.

Hekkema is medeoprichter van Calefax Rietkwintet (sinds 1985), waarvoor hij honderden bewerkingen schreef die veelal op cd verschenen zijn. Calefax put zijn repertoire uit negen eeuwen muziekgeschiedenis, westers en niet-westers, van impro tot hedendaagse muziek. Daarnaast initieerde het kwintet projecten met gereputeerde kunstenaars uit het theater, de wereld van de dans, film, animatie en tal van muzikale stijlen. Calefax ontving les of werkte samen met deskundigen op het gebied van de renaissance en barok, zoals Paul van Nevel, Barthold en Sigiswald Kuijken, Jan-Willem de Vriend en Frans Brüggen. De groep speelt op belangrijke concertpodia over de gehele wereld van Zuid-Amerika tot Japan, verschijnt regelmatig op internationale radio en tv en produceerde een omvangrijke collectie cd’s. Daarnaast won Calefax verscheidene prijzen en onderscheidingen. Dankzij de decennialange intensieve samenwerking met de andere leden van Calefax, allen geschoold door de prominente houtblazers van het Concertgebouworkest, heeft Hekkema’s spel een karakter dat zich met geen andere saxofonist laat vergelijken.

Raaf op  

Luister: ‘Raaf Hekkema is gek. En daar mogen wij blij mee zijn. Want anders hadden we nooit Paganini’s beroemde caprices in een versie voor saxofoon gehad (…) Hij speelt alle caprices ook nog op zo’n wijze dat het geen moment gaat vervelen. Hekkema is gek, maar het is wel een briljante gekte.’

MusicWeb International: ‘Recording of the month’

Classics Today ‘highest ranking’

Voor de saxofoongekken: Raafs alt is een Buffet-Crampon Prestige met een verbouwd Selmer C* mondstuk, rieten Vandoren 3,5. Sopraan is een Yanagisawa Elimona, Vandoren S27 mondstuk, rieten Vandoren 3,5.

Comments are closed.